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日本批準首例“人獸雜交胚胎”實驗 旨在用動物培育人類器官

日期:2019-08-02 點擊數:747

(東京綜合電)日本政府批準首例“人獸雜交胚胎”實驗,研究的最終目的是希望將來能利用動物為人類培育替代器官,造福需要移植器官的病人。

這項備受爭議的實驗涉及將人類的“誘導多能干細胞”(iPS細胞)植入動物胚胎,并由動物代孕。負責這個實驗項目的是日本遺傳學專家中內啟光教授,以及其領導的東京大學與斯坦福大學研究團隊。

日本原本禁止含有人類細胞的動物胚胎生長超過14天,并禁止將這些胚胎移植到代孕動物子宮內。今年3月,日本政府解除了上述限制,但相關實驗計劃必須個別向當局申請準證。中內啟光的實驗項目是第一個獲得批準的。他對法新社說:“我們等了將近10年,現在終于可以開始實驗了?!?/p>

在實驗中,科研人員先通過基因改造,培育出缺少某種器官例如胰臟的老鼠或豬胚胎,然后往胚胎內植入可長成胰臟的人類誘導多能干細胞,過后胚胎將由動物代孕。理論上來說,胚胎最終孕育成熟后,其內部將長有一個人類的胰臟。

之前的初步研究已取得一些進展,例如大鼠(rat)胚胎成功孕育小鼠(mouse)的胰臟,該胰臟取出植入患有糖尿病的小鼠體內后,發揮正常功能,成功控制了小鼠的血糖水平。

其他相關實驗則未能取得預期成果,例如研究員成功利用大鼠胚胎孕育小鼠的腎臟,但植入小鼠胚胎的大鼠干細胞卻沒能長成腎臟;雖然小鼠腎臟在大鼠胚胎內發育健全,但大鼠出生后不久即因出現并發癥而夭折,問題出在大鼠胚胎在植入小鼠干細胞之前所經歷的基因改造方式。

實驗涉及復雜道德問題

中內啟光說,現在獲得批準的實驗項目可協助研究員了解該領域存在的種種障礙。他也說,目前距離最終利用豬來培育人體器官的目標還很遠,“別期望我們可以在一兩年內孕育出人體器官?!?/p>

將人體干細胞植入動物胚胎,隨之形成的個體具有人和獸的干細胞。這個過程涉及復雜的道德問題,也有人擔心無法有效控制人類誘導多能干細胞在動物體內長成哪種器官。

中內啟光說,鑒于道德方面的擔憂,其研究小組會非常謹慎地進行實驗。預料最初動物胚胎不會孕育至足月,研究員會在孕期約兩周時,觀察器官的生長情況,查看人體干細胞是否擴散到動物體內的其他地方。

中內啟光說:“我們會在每一步檢查(動物)腦部是否出現人體干細胞。確認沒有或數量很少之后,我們才會繼續下一步?!?/p>


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